La lumière crée de la clarté, une vue d'ensemble et met des accents - les LED plein spectre ouvrent les yeux

La lumière crée de la clarté, une vue d'ensemble et met des accents - les LED plein spectre ouvrent les yeux

L'invention de la lampe à incandescence et son perfectionnement par Thomas Alva Edison ont posé la première pierre de l'éclairage électrifié des rues, des maisons et finalement des appartements.
L'exposition universelle de Paris en 1878 a été l'un des premiers grands événements où l'éclairage électrifié a été réalisé à l'aide de lampes à arc au charbon.
En 1879, Edison améliora le concept et créa l'ampoule à incandescence adaptée aux masses - à l'époque encore équipée d'un filament de carbone à haute résistance (filament incandescent). Mais déjà dans l'ampoule en verre typique encore aujourd'hui, qui doit être pratiquement vide d'air (vide) pour que le filament ne brûle pas. La privation d'air et d'oxygène est essentielle pour les lampes à incandescence et les lampes halogènes modernes.
Dans le cas des lampes halogènes et au xénon, le vide est remplacé par l'halogène ou le xénon, un gaz rare, afin, entre autres, de chasser l'oxygène.

La lampe fluorescente - souvent appelée à tort tube au néon - a certes été inventée plus tôt, mais elle n'a atteint sa maturité qu'en 1938, grâce à des brevets permettant de recouvrir le tube de substances fluorescentes tout en augmentant la pression du gaz.
Les lampes fluorescentes sont remplies de gaz : La vapeur de mercure et l'argon sont immédiatement excités par une tension électrique et produisent de grandes quantités de rayonnement ultraviolet invisible mais hautement énergétique.
Ce rayonnement produit ensuite de la lumière visible (fluorescence) lorsqu'il frappe l'ampoule de verre recouverte d'agents lumineux. 
Il n'y a pas de filament et la température de travail est nettement plus basse (moins de chaleur dégagée).

Les lampes fluorescentes sont donc beaucoup plus économiques, mais elles présentent un inconvénient flagrant : la présence de mercure, un poison.
L'élimination d'une lampe fluorescente n'est pas triviale et même un bris de verre d'une telle lampe, par exemple à la maison, peut entraîner de graves problèmes de santé.

La lumière du 21e siècle... 

Elle s'est fait attendre longtemps et a nécessité des inventions fondamentales - la LED.

La diode électroluminescente est ce que l'on appelle un semi-conducteur, dont les propriétés électriques correspondent à celles d'une diode. Une diode est une sorte de voie à sens unique pour le courant.
Si un courant électrique traverse la diode dans le sens du passage, elle émet de la lumière dont la couleur (longueur d'onde) dépend du matériau semi-conducteur et de ce que l'on appelle le dopage. 

Pendant environ trois décennies, depuis son invention en 1962, elle n'a servi qu'à l'affichage lumineux et à la transmission de signaux. Les petites lumières rouges sur de nombreux appareils hi-fi ou autres appareils électriques de l'époque indiquaient que l'appareil était "allumé" et étaient généralement des LED rouges monochromes.
Il a toutefois fallu attendre la fin des années 1990 ; ce n'est qu'à ce moment-là que sont apparues quelques applications isolées de LED comme sources lumineuses pour l'usage quotidien.

Ce n'est que récemment, en 2014 - avec le prix Nobel de physique - que trois chercheurs ont été honorés pour l'invention de la "LED bleue".
C'est précisément cette invention qui a permis d'obtenir des LED très efficaces et très lumineuses avec un spectre de couleurs équilibré.